La fleur de Tiare Tahiti (Gardenia taitensis) est la fleur symbole de Tahiti. Offerte en couronne ou séparément, elle est un signe de bienvenue. Portée à l’oreille, elle revêt une signification particulière suivant son emplacement :

  • placée à gauche, du côté du cœur, elle indique que la personne est prise ;
  • placée à droite, elle signifie que la personne est disponible.
  • si vous portez des tiare des deux cotés à la fois, cela signifie que vous êtes marié(e) mais que vous êtes quand même accessible !
  • si le tiare est porté vers l’arrière cela signifie « immédiatement ».

Au siècle dernier, la fleur de tiare tahiti servait à la confection du Horo, une coiffe constituée d’une feuille de fougère odorante Maire et d’un tiare Tahiti, dont les Tahitiennes aimaient orner leur chevelure. Le Tiare tahiti était également utilisé pour la confection du Kumuhei, le philtre d’amour marquisien.

Description botanique

Le Tiare tahiti est un arbuste à fleurs que l’on retrouve dans la majorité du Pacifique insulaire. Ses feuilles opposées sont de couleur vert foncé et vernissées. Sa floraison est annuelle. La fleur régulière est aussi immaculée que la neige, et possède un parfum incomparable. La floraison annuelle assure sa disponibilité permanente aux Tahitiennes. Les fleurs ont entre 5 à 8 pétales soudés à leur base et forment un tube étroit qui peut être vert ou jaune. La corolle est attachée au calice au sommet de l’ovaire. Le nombre d’étamines de couleur jaune correspond toujours au nombre de pétales. La fleur est toujours stérile.

En Polynésie, le Tiare tahiti est privé de ses insectes pollinisateurs, et ne se reproduit qu’exceptionnellement de façon naturelle. L’omniprésence et le statut de la plante sont donc essentiellement dus à l’intervention humaine, par bouturage ou marcottage. Le tiare tahiti, bien que considéré comme plante indigène, est probablement originaire de Micronésie. Il aurait donc été transporté lors des grandes migrations humaines qui ont conduit au peuplement des îles de l’actuelle Polynésie.

Propriétés médicinales

Le Tiare tahiti est très utilisé pour les remèdes populaires. Les principes actifs de la plante sont encore méconnus, et son efficacité reste donc à prouver. Parmi les très nombreuses recettes utilisant le tiare tahiti, retenons que la feuille est utilisée dans les convulsions et les coups de soleil. Les boutons floraux dans les traumatismes, les douleurs hépatiques, les hémorroïdes, la fatigue, la lymphangite, l’asthme, les névralgies, et même certaines hémorragies. Les fleurs venant d’éclore sont réputées efficaces dans les plaies infectées. Les fleurs épanouies interviennent dans la bronchite, l’otoprhée et, aussi, la cirrhose du foie.

Propriétés cosmétiques

La fleur de Tiare tahiti entre dans la composition du fameux monoi, par macération des pétales des fleurs fraîches dans l’huile de coco. Cette huile est un produit cosmétique polynésien reconnu. Très douce, elle sert à oindre le bébé tahitien lors de sa naissance et durant ses premiers mois. Appliquée sur la peau, elle confère un bronzage doré, et prévient les piqûres de moustiques. Les tahitiennes l’utilisent également en baume pour les cheveux.

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