La Zélée est une ancienne canonnière qui a été coulée dans l’océan le long de la jetée du Port de Papeete. Elle connue son heure de gloire le 22 septembre 1944.

A l’annonce de la déclaration de la guerre, le lieutenant de vaisseau Maxime Destremeau, commandant de la canonnière Zélée, sachant qu’il ne pourrait s’opposer efficacement à de grosses unités allemandes, avait fait installer à terre les canons du bord. Le 22 septembre 1914, deux croiseurs allemands, le Gneisenau et le Scharnhorst, dirigés par l’amiral Allemand Von Spee, qui venaient de la station allemande de Tsing-Tao en Chine s’approchent de Papeete décidés à se ravitailler en vivres et charbon aux frais de la ville de Papeete. Le Commandant Destremeau fait sauter les balises du port et met le feu au dépôt de charbon qui se trouvait dans l’enceinte de la Marine, près du parc Bougainville pour les empêcher de s’approvisionner.

Epave de la Zélée à Papeete. Photo Venustars

Epave de la Zélée à Papeete. Photo Venustars

Destremeau prépare le sabotage de son navire en vue d’obstruer l’entrée du port. Devant cette résistance inattendue, les croiseurs allemands bombardent Papeete et coulent la Zélée, avant même que l’on ait eu le temps de la positionner en travers de la passe. Elle était encore à quai devant l’office du Tourisme actuel a coté d’un vapeur allemand qu’elle avait capturé une semaine plus tôt. Des obus occasionnent un violent incendie dans le centre de Papeete et tout le quartier commercial entre le front de mer et la cathédrale, de la maison Donald à l’immeuble Laguesse, est entièrement détruit. Voyant s’élever l’énorme nuage de fumée sombre, l’amiral allemand comprend que le seul butin qu’il convoite lui avait échappé. Il poursuit sa route jusqu’aux îles Falkland, où les deux croiseurs sont coulés.

Quelques restes de l’épave recouverts de corail de la Zélée reposent au fond de l’océan près de la digue du port de Papeete et l’un des canons trône désormais Parc Bougainville en souvenir de cet héroïque épisode.

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Source :

Bengt Danielsson,  Philippe Mazellier, Le Mémorial polynésien, Papeete 1978
Destremeau, Histoire courte de ma famille.
Photo 2 : http://venustars.canalblog.com


2018-04-12T09:04:16+00:00 Categories: Fare Ute, Papeete, Patrimoine maritîme, Tahiti|Tags: |
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