Les enfants tahitiens connaissent bien les fleurs bleues collantes du Plumbago avec lesquelles ils se font des boucles d’oreilles. La plante est actuellement à la mode car avec son nectar sucré très apprécié des oiseaux et papillons, elle répond à la tendance actuelle de créer dans son jardin un petit coin dédié aux oiseaux. 

Le plumbago auriculata a été introduit à Tahiti par le lieutenant de vaisseau Pasquier vers 1870.

Dentelaire, Plumbago

La plante s’appelle également Dentelaire du Cap, car sa racine a longtemps été utilisée en France pour soulager des maux de dents, et « du Cap » car elle est originaire du Cap de Bonne Espérance en Afrique du Sud. Son nom botanique « Plumbago » vient du mot latin plumbum, ce qui signifie « plomb » car on pensait que la plante pouvait guérir de l’empoisonnement au plomb. Le terme « Auriculata » signifie en forme d’oreille et se réfère à la forme des petites feuilles.

Plumbago auriculata white

Plumbago auriculata alba

Plumbago auriculata Royal Cap

Plumbago auriculata Royal Cap

Bleu profond ou intense

Le Plumbago (Plumbago auriculata) est un arbuste rampant très ramifié qui se caractérise par le dessous de ses feuilles vert grisâtre avec des écailles blanchâtres et ses fleurs collantes bleues. Il existe trois grandes variétés de Plumbago du Cap : Royal Cape aux fleurs d’un bleu profond, Imperial Blue aux fleurs d’un bleu intense et Alba, aux fleurs blanches qui brillent au crépuscule.

Le Plumbago en pharmacopée traditionnelle

La racine de la plante contient de la plumbagine, une toxine qui a plusieurs propriétés intéressantes (antimicrobienne, anti-inflammatoire, anticancéreuse, cardiotonique et anticonceptionnelle) mais qui peut provoquer des irritations sévères de la peau, des muqueuses et des yeux.

En pharmacopée traditionnelle, une décoction de la racine dans l’huile d’olive est souvent utilisée pour soulager les maux de dents, la poudre de racine pour traiter les verrues et plus bizarrement comme tabac à priser pour soulager les maux de tête et comme vomitif pour dissiper les mauvais rêves. Les fleurs coupées fraîches sont frottées sur les zones douloureuses du corps et pour apaiser les coups de soleil, les brûlures et les éruptions cutanées. La racine utilisée comme dentifrice.

Avec le jus extrait de ses racines on obtient un colorant de teinte allant du bleu au noir et qui est utilisé pour les tatouages.


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2017-05-21T08:55:00+00:00Categories: Fleurs de Tahiti|Tags: |