L’arrivée Pointe Vénus des missionnaires protestants

Moralisateur et bienfaiteur, la question est posée. Thomas Haweis, pasteur anglican, possédait une foi à toute épreuve, une formidable énergie et… une fortune personnelle non négligeable. Passionné par les récits du capitaine Cook, Thomas Haweis ne pensait plus qu’à ces pauvres insulaires qui se vautraient dans le péché et que leur bonne nature devait rendre facile à convertir. En septembre 1795, il fonda donc la London Missionary Society dont le champ d’action serait Tahiti.

Le 24 septembre 1796, la Mission envoie de Portsmouth un bâtiment nommé le Duff, commandé le capitaine James Wilson, ayant à son bord trente missionnaires protestants, six femmes et trois enfants.

Le 5 mars 1797, le Duff faisait son entrée dans la baie de Matavai à Tahiti avec trente missionnaires protestants de la London Missionnary Society à bord. Dix huit d’entre eux avaient pour mission de s’installer à Tahiti. Ils avaient à leur tête le pasteur John Jefferson. Ils débarquèrent le 7 mars et furent reçus sur la plage par jeune roi Pomare II et sa femme Tetua Tetua portés sur les épaules des indigènes. II n’y avait comme hommes considérés comme instruits et réellement lettrés, que les quatre ministres du Saint Évangile. Les missionnaires, quoique sachant lire et écrire, n’étaient affectés qu’à des travaux manuels. Ainsi Henry Nott exerçait auparavant la profession de maçon.

Arrivée à Tahiti du navire Duff des missionnaires anglais le 5 mars 1797

Arrivée à Tahiti du navire Duff des missionnaires anglais le 5 mars 1797

The cession of the district of Matavai in the island of Otaheite to Captain James Wilson for the use of the missionaries

The cession of the district of Matavai in the island of Otaheite to Captain James Wilson for the use of the missionaries

Le monument de la pointe Vénus

Le monument de la pointe Vénus à Mahina a été réalisé en 1970 pour le compte de l’Église Évangélique de Polynésie Française, par l’architecte Rodolphe Weimann et René Déssirier, décorateur à Paris. Jean Perey, sculpteur-médailleur à Paris, a réalisé le motif représentant le Duff.

  • Le navire Le Duff est représenté par une voile symbolique avec des coutures de renforts, posée sur un socle en plaquettes de marbre figurant les planches de la coque du voilier. La proue est dirigée vers le nord, le voilier étant considéré comme étant sur le départ après le débarquement des missionnaires.
  • La propagation de l’évangile dans le Pacifique est expliquée sur trois panneaux (en français, anglais et tahitien).
  • Ce mur est coupé par un ouvrage en gros galets réalisé en forme de marae à l’arrière et qui évoque la culture et la religion polynésiennes qui existaient à Tahiti avant l’arrivée de l’évangile.
  • La hauteur de ce mur a été rehaussée à 200 cm (chaque centimètre représentant une année du bicentenaire). Pour montrer que l’évangélisation ne va pas s’arrêter là, de petits galets plats ont déjà apparu au-dessus des 200 cm ; le volume important de la base peut en effet supporter beaucoup d’autres années d’évangélisation à venir.
  • Le monument est bordé de sable blanc, symbolisant les plages entourant les îles, et de sable noir et de gravillon, figurant l’immensité de l’océan.

L’assemblage de tous ces ouvrages représente la bonne harmonie à laquelle a conduit la nouvelle religion apportée par les évangélisateurs de 1797.

En juillet 2015, le monument a été restauré et malheureusement entourée d’une clôture peu esthétique et dont on ne voit pas bien l’utilité, mais qui empêche de s’approcher pour lire les différentes plaques du monument.

Commentaires

Source :

A Missionary Voyage to the Southern Pacific Ocean Performed in the Years 1796, 1797, 1798 in the Ship Duff Commanded by Captain William Wilson
Eglise Evangélique de Polynésie française  –  Rodolphe Weimann Architecte 1970
Photo 1 : National Library of Australia. The cession of the district of Matavai in the island of Otaheite to Captain James Wilson for the use of the missionaries. London : Published for the benefit of the Missionary Society by W. Jeffryes, [179-?]


2018-03-04T07:42:26+00:00 Categories: Mahina, Monument, Pointe Vénus, Tahiti|Tags: |
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