Raroia est un grand atoll de l’archipel des Tuamotu (Polynésie française) situé à 770 km à l’est de Tahiti et à 70 km de Makemo. De forme elliptique, il a une  longueur de 40 km et une largeur de 13 km. La densité des pinacles coralliens qui affleurent sa surface est saisissante et Raroia est indéniablement l’atoll de Polynésie le plus riche en de telles structures.

Histoire

D’après les traditions orales, l’île aux brises fraîches aurait été peuplée au XV siècle. Le premier Polynésien qui la découvrit venait des Marquises. Il avait pour nom Tane ariki et sa famille aurait régné sur Raroia et Takume pendant trois siècles. L’île fut ensuite signalée par Pedro Fernandez Quiros, le 13 février 1606.

Dès le milieu du XIXè siècle, elle exporta des nacres et du coprah, mais la dernière plonge eut lieu en 1963 et l’île a été fortement touchée par l’exode îlien. Depuis la fin des années 1990, la perliculture s’y est développée modérément et a supplanté progressivement la coprah culture.

En 1875, Raroia comptait environ un millier d’habitants répartis dans deux villages, Tetou et Garumaoa, date à laquelle la première église catholique a été inaugurée. Un cyclone a complètement détruit l’ancien village de Tetou situé sur la côte au vent, en février 1878. L’île comptait seulement 127 habitants en 1952 puis 63 habitants en 1983 et 126 habitants en 2003. Les habitants sont désormais groupés autour du village de Garumaoa, à proximité de la seule passe Garue.

L’île du Kon Tiki

L’atoll est devenu célèbre dans le monde avec l’échouage du radeau flottant Kon-Tiki  sur le motu Tahunamaru le 7 aout 1947, parti du Pérou après plus de 101 jours de navigation et 8000 km de traversée, avec à son bord les ethnologues norvégien Thor HEYERDAHL et suédois Bengt DANIELSSON. Ce dernier y séjourne une année, en 1949, la surnomme l’île aux brises fraîches et lui consacre un ouvrage complet publié en 1956.

 

 

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2016-10-20T08:08:07+00:00 Categories: Atoll, Raroia, Tuamotu|
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