Les îles de Scilly (ou Manuae) et de Bellinghausen (ou Motu One) sont situées dans l’Archipel de la Société (Iles Sous le Vent) à 550 km au Nord-Ouest de Tahiti.Les deux îles sont distantes de 72 km. Administrativement, elles sont rattachées à la commune de Maupiti. Ce sont des îles basses d’origine corallienne appelées atolls.

L’atoll de Scilly, de forme quasi circulaire, est de petite taille (environ 12 kilomètres de diamètre). C’est un atoll fermé (il ne possède pas de passe) qui présente plusieurs îlots ou “motu”. Toutefois, les eaux du lagon communiquent avec celles de l’océan d’une part par le biais de chenaux ou “hoa” et d’autre part en passant sur la crête récifale qui par endroit est immergée en quasi-permanence.

L’atoll de Bellinghausen est plus petit que celui de Scilly (environ 4 kilomètres de diamètre). Il dispose de plusieurs motu et il est également fermé.

Motu one signifie « île de sable » en tahitien. Le nom de Bellinghausen lui a été donné par l’explorateur russe Otto von Kotzebue, en l’honneur du navigateur Fabian Gottlieb von Bellingshausen.

Ile de Scilly ou Manuae

L’atoll de Scilly, de forme quasi circulaire, est de petite taille (environ 12 kilomètres de diamètre). C’est un atoll fermé (il ne possède pas de passe) qui présente plusieurs îlots ou “motu”. Toutefois, les eaux du lagon communiquent avec celles de l’océan d’une part par le biais de chenaux ou “hoa” et d’autre part en passant sur la crête récifale qui par endroit est immergée en quasi-permanence.

Ile de Bellinghausen ou Motu One

L’atoll de Bellinghausen est plus petit que celui de Scilly (environ 4 kilomètres de diamètre). Il dispose de plusieurs motu et il est également fermé.

Motu one signifie « île de sable » en tahitien. Le nom de Bellinghausen lui a été donné par l’explorateur russe Otto von Kotzebue, en l’honneur du navigateur Fabian Gottlieb von Bellingshausen.

La réserve territoriale de Scilly et Bellinghausen

Le lagon de l’atoll de Scilly a été le premier à être classé en juillet 1971 en vue de sa préservation et en raison de l’intérêt scientifique que présente cette île. En novembre 1992, ont été classés les atolls de Scilly et Bellinghausen en qualité de réserve territoriale. Ces deux atolls ont ensuite été reclassés le 14 aout 2000 en réserve naturelle intégrale.

La surface de la réserve territoriale de Scilly et Bellinghausen est de 12 540 hectares :

  • 11 300 hectares pour l’atoll de Scilly (900 hectares terrestres et 10 400 hectares marins)
  • 1 240 hectares pour l’atoll de Bellinghausen (280 hectares terrestres et 960 hectares marins).

La limite extrême de la réserve est formée par un périmètre situé à 100 m à l’extérieur de la crête récifale de chacun des atolls. C’est à partir de cette dernière que débute le périmètre de protection de la réserve qui est de 3 milles marins.

Elle a été créée en raison de la présence sur son territoire :

Tortue verte regagnant l'océan après avoir pondu © Magali Verducci

Tortue verte regagnant l’océan après avoir pondu © DIREN/Magali Verducci

Lori Nonette

Lori Nonnette -Vini peruviana © MANU/Jean-Paul Mutz

Commentaires

Source :

Direction de l’environnement de la Polynésie française : les réserves naturelles intégrales
Cottez J. Note sur Bellinghaussen. Bulletin de la Société des Études Océaniennes Sept 1933, n°48 p 209
Barsczus Hans. Evaluation de l’âge de l’atoll de Scilly (Manuae) ORSTOM nov. 1980

2017-11-01T12:14:03+00:00 Categories: Atoll, Iles sous le vent|
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