Tahiri vahine était une reine guerrière qui habitait la vallée de Hamuta à Pirae (Tahiti).

En ce temps-là, vivait à l’intérieur des terres, dans la vallée de Hamuta, un tout petit groupe d’habitants appelés les Nohovao. Ils étaient ingénieux pour amener la terre à produire et aussi dans l’élevage de cochons. Ils détenaient également le pouvoir de guérir et l’art du massage, ainsi que celui de tailler des ustensiles comme les ‘umete (grand bol) ou des penu (pillons). De plus, les Nohovao étaient des experts pour construire des pirogues et pour tresser des nattes.

Il arriva un jour qu’on s’aperçut de l’habileté d’une jeune femme à observer l’état du ciel, du vent et de la pluie. Comme elle avait toujours son éventail partout où elle allait, on lui donna le nom de Tahirihiri vahine (La femme à l’éventail).

Le coq avec son chant, la lune sur son parcours, le grillon qui chantait, le lézard en fleur, tous étaient les messagers de Tahirihiri vahine. Pendant que Tahirihiri vahine agitait son éventail en attendant que le vent forcît. Le Urufa, le Tuihana et le Rapatu, et la brise du soir, par sa fraîcheur, tous étaient des vents porteurs d’informations qu’affectionnait Tahirihiri vahine. Puis les Matarii passèrent, et quand il y eut la guerre, Tahirihiri vahine se plaçait à la tête de sa troupe. La lance dans la main droite, et l’éventail dans la main gauche.

Par la suite, les Nohovao décidèrent de faire de Tahirihiri vahine leur Arii (chef). Un nouveau marae, Moa Nui i te Vai Atoto, fut dédicacé sur le flanc de Paroa Avai. Il s’agit du marae appelé aujourd’hui Tupuhaea. Les Matarii passèrent, et depuis la grotte Faaoe, à l’intérieur des terres, jusqu’à la limite de l’embouchure de Taaone, Hamuta était dans la prospérité. Le Arii Nui se tenait à Taputapuatea sur le littoral, et à l’intérieur des terres résidait Tahirihiri vahine, Arii des Nohovao, qui étaient des devins et les constructeurs des pirogues du Arii Nui des Porionuu.

Ce fut ainsi que l’on disait Hamuta i te vai ta’i rea, l’eau fraîche des Porionuu.

Tahiri vahine était une très belle femme très convoitée par les autres guerriers, mais nul ne pouvait s’en approcher car elle était protégée par une anguille, le gardien de la vallée de la Hamuta. C’est à Pirae que Pomare I est arrivé pour la première fois à Tahiti, il a été accueilli par l’ancêtre Temarii. Pomare I a été séduit par la reine et a profité d’un moment ou l’anguille était endormie pour capturer Tahiri vahine en l’attrapant par ses longs cheveux.

Où la voir ?

On peut apercevoir Tahiri vahine certains soirs dans la vallée de la Hamuta, à Te Oro Mea, un lieu situé au quartier Walker. Elle a de longs cheveux et porte un aute (hibiscus) sur la tête à droite. On peut également la croiser sur le pont de la rivière Hamuta, car lors de ses moments de nostalgie, elle va sur la plage du Taaone essayer d’apercevoir son île natale, Fakarava.

En 2005, une statue de Tahiri vahine a été réalisée par Tunui Salmon à l’initiative de Noël Taratua et d’Olivier Babin. Elle trône sur le rond point devant la mairie de Pirae (Tahiti). Cette pierre provient de la vallée voisine de la Nahoata (photo 2 et 3)

Commentaires

Source :

Olivier BABIN et Noël TAURATUA, 2001
Yann PAA, 2009 – Comité Culture de Pirae, nov 2011
Histoire dansée au Tiurai de 1962 par les Tamahi Hamuta, Kahu BURNS et au HEIVA 2013 par la troupe Hei Tahiti.


2016-10-20T08:08:54+00:00 Categories: Hamuta, Légendes des îles du Vent, Pirae, Sculpture, Tahiti|
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