L’histoire de la communauté Juive de Tahiti commence avec la venue du Capitaine James Cook sur son navire l’Endeavour en 1769 avec à bord un certain Monsieur Jew qui va d’ailleurs décider de rester sur place.

La légende raconte que le premier juif a résider sur place est Alexander Salmon (1822-1866), banquier français et fils du Grand Rabbin de Londres. Au cours de l’un de ses nombreux voyages dans les îles du Pacifique, Alexander Salmon tombe amoureux de la Princesse Arrioehau, une des membres de la famille royale de Tahiti. A cette époque, la loi tahitienne interdit à tout Polynésien de se marier avec un étranger. Pendant trois jours, la Reine Pomare IV suspend cette loi, par un arrêté royal, afin de laisser à Salmon le temps nécessaire d’obtenir le titre de « résident tahitien », lui permettant ainsi de se marier avec la Princesse. La fille d’Alexandre Salmon et de la Princesse Arrioehau sera la dernière reine de Tahiti.

Avec l’arrivée des prêtres catholiques, la plupart des colons juifs dans les îles sont assimilés à la population locale ou converti au catholicisme. La communauté juive premier a été créé dans les années 1960 avec l’arrivée des juifs algériens réfugiés. Après avoir été itinérante, la communauté a pris racine en 1993 avec la création d’un centre communautaire avec un mikvé (bain rituel utilisé pour l’ablution nécessaire aux rites de pureté) et la construction rue Morenhout dans le quartier Fariipiti de Papeete, d’une synagogue qui porte le nom, « HaAva véHaHava « , qui signifie amour et fraternité.

De magnifiques vitraux rappelant les solennités ont été réalisés par l’artiste Deanna de Marigny. Dans la salle de prières, l’Aron Hakodech, placé sur le mur Est et tourné bien sûr vers Jérusalem, contient trois Sefer Torah. L’un d’entre eux a été offert par la communauté juive égyptienne de Paris, l’autre par la communauté juive de Los Angeles. La synagogue, non consistoriale est de rite Séfarade orthodoxe.

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2013-12-25T21:30:32+00:00 Categories: Papeete, Patrimoine religieux, Tahiti|
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