La tradition orale raconte comment le héros légendaire Honoura, surnommé plus simplement « Hono », marqua par son empreinte l’île de Niau lors de son voyage dans les îles Tuamotu.

Le voyage de Hono au Tuamotu

Les parents de Hono et ceux de Tu étaient décédés. Au moment de leur départ, Hono et Tu entonnèrent un chant d’encouragements. Ils partirent chacun sur un bateau. Le bateau de Tu s’appelait « Tohoranui » et celui de Hono, « Mani ».

Ils filèrent, et les montagnes de Tahiti allaient disparaître, lorsque Hono entonna un hymne de son pays. L’atoll de Niau allait poindre à l’horizon, quand Hono fut jeté à la mer. A partir de ce moment, les bateaux n’avancèrent plus. Tu lui jeta une calebasse dans laquelle, il se réfugia. Cette calebasse se rapprocha d’elle-même des navires. Ceux-ci atterrirent enfin à Faau (ancien nom de l’atoll de Niau).

Une femme qui s’appelait Tekurataukia, fut surprise d’entendre Hono qui chantait. Hono supplia Teura (l’abréviation tahitienne de Tekuratankia) de lui accorder ses faveurs, mais celle-ci demeura sourde à ces prières. Et comme elle ne se décidait pas, il la supplia encore. Après avoir vainement employé tous les moyens, pour posséder cette femme, il quitta Niau en y laissant son frère Tu.

Il se dirigea vers les îles de l’est, après avoir cependant laissé à Niau les traces de son passage, lesquelles sont deux empreintes de ses pieds et un trou fait avec sa lance.

Par contre la trace de l’autre pied situé dans le lagon Hopai n’a pas été retrouvé. Néanmoins, il existe une pierre appelée te tootoo a Hono qui pourrait être cette empreinte.

La grotte de Hono. Te ana o Hono

La grotte de Hono, Te ana o Hono, est une grotte souterraine très difficile d’accès située à l’est de l’île de Niau qui aurait été creusée par la lance du héros légendaire Honoura.

Grotte de Hono à Niau. Photo Diren / Niva

Le pied de Hono. Tapua’e o Hono

Le pied de Hono, Tapua’e o Hono, est une marque d’origine naturelle mesurant 4 m de largeur, qui se trouve en bordure de plage du côté récif de l’atoll de Niau. Les crevasses dans la roche calcaire qui forment les phalanges d’un pied font plus de 5 m.

La canne du chef Hono. Too too a Hono

La Canne du chef Hono, Too too a Hono, est un bloc de corail de formation naturel qui a une forme de canne, situé sur le chemin te ara Tahiti à Niau.

Ce bloc mesure en hauteur plus de 3 m et en largeur 2 m.

Too too a Hono, Canne du chef

La suite du voyage de Honoura au Tuamotu

Hono partit ensuite vers les îles de l’est. Il fut pris par les calmes, et à bout de patience, il demanda à son frère Tu de lui envoyer le vent du Nord. Le vent se fit sentir, et enleva son bateau appelé Mani.

Hono alla de Faau (Niau) à Napuka, où il laissa une de ses lances appelée Ruapago. De là, il se rendit à Takume, où il établit la brise de terre, et où il se fit circoncire par Taururagi, au lieu appelé Tekotiga, à Takume même. De Takume, il alla à Marokau, où il laissa une fronde. Ensuite, il retourna à Tahiti.

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Source :

Eugène Caillot. Voyage de Hono au Tuamotu. Mythes, légendes et traditions des polynésiens. Ed Leroux Paris 1914. Ré-édité par Ed. Haere Po Tahiti. 2010

2018-04-21T17:04:57+00:00Categories: Légendes des Tuamotu, Niau, Tuamotu|