Grand atoll des Tuamotu du centre, Hao est situé à 920 km à l’Est de Tahiti. Son lagon, l’un des plus grands de Polynésie (892 km2), s’allonge du nord-ouest au sud-est sur 55 km, mais ne s’ouvre que par une seule passe dans son extrémité nord-est : la passe Kaki, parcourue de courants violents.

Hao (encerclant) dont le nom d’origine est Hao-rangi (ciel environnant) ou Haoroagai, a également été appelé Heïou ou Heyou.

Le navigateur espagnol Pedro Fernandez de Quiros (1565-1614) y débarqua le 10 février 1606 et la baptisa Conversion de San Pablo . Elle ne fut revisité que 162 ans plus tard par Bougainville (1729-1811) le 23 mars 1768, qui en raison de sa forme, la nomma île de la Harpe : « Cette terre est si extraordinaire, est-elle naissante, est-elle en ruine ? Comment est-elle peuplée ? Les habitants paraissent grands et bien proportionnés ». James Cook (1728-1779) la visita l’année suivante et la désigna pour le même motif l’île Bow, (île de l’arc). Le capitaine Duperrey la reconnut en 1823 puis Beechey (1796-1856) en 1826. En 1838, Dumont d’Urville (1790-1842) signalait que Heiou était une « pêcherie de perles ».

Hao dispose d’un patrimoine culturel original avec les sites, des légendes et l’histoire du roi géant Terii Munanui qui y vivait il y a quinze générations, dont des hauts faits lui ont donné une célébrité qui subsiste encore de nos jours.

Hao a constitué de 1963 à 1995, une base avancée du Centre d’Expérimentation du Pacifique (CEP) pour les essais nucléaires. D’importantes infrastructures avaient été mises en place dont des installations portuaires importantes et une piste d’aviation utilisable comme piste de secours par la navette spatiale américaine. Le rôle de Hao était double : « servir de point de relais pour les avions qui amèneront certains matériels délicats, servir de point d’arrivée pour les premiers examens après les expériences. Hao, c’est l’atoll laboratoire, domaine du Commissariat à l’énergie atomique »

Le seul village de l’atoll de Hao s’appelle Otepa. Il est situé sur l’îlot Nord à 3,5 km de l’aérodrome. La population s’y est installée après le raz de marée de 1906 qui détruisit l’ancien village Vainono situé à Gake au Sud de l’île.

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Photo Google Earth


2016-11-11T18:01:53+00:00 Categories: Atoll, Hao, Tuamotu|
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