Des relations difficiles bien que non tendues. Cook fit édifier un fortin qu’il baptisa Fort Vénus. Le 1er mai 1769, tout était en place. A l’intérieur, se dressait une douzaine de tentes, dont une pour Cook et ses officiers et une pour Banks et son équipe.

Tout jusqu’alors s’était bien passé, mais, lorsque, le 2 mai, on voulut installer le grand octant dont Green avait besoin pour faire les observations destinées à établir la longitude, on s’aperçut qu’il avait disparu. Grâce à Banks qui entretenait les meilleures relations avec les indigènes et servait souvent d’intermédiaire entre eux et ses compatriotes, l’octant fut promptement retrouvé.

Plan du Fort Vénus, Mahina

Plan du Fort Venus à Royal Bay, Otaheite (Tahiti)  d’après les croquis pris lors Premier voyage du capitaine Cook, 1768-1771. British Library

Fort Vénus, Mahina

Fort Venus à Royal Bay, Otaheite (Tahiti) d’après les croquis pris lors Premier voyage du capitaine Cook, 1768-1771. British Library

Sur un espace bien dégagé entre la plage et la rivière, un peu plus au nord de l’endroit où Wallis avait établi son camp, les hommes de l’Endeavour entreprirent de construire une véritable forteresse avec des murs d’enceinte épais d’un mètre et demi, des tranchées profondes et des palissades infranchissables ! En fait, en prenant ces précautions Cook redoutait moins une bien improbable attaque des Tahitiens que leurs excessives et permanentes démonstrations d’amitié qui risquaient de perturber les travaux astronomiques des Anglais. Depuis leur arrivée ils étaient en effet littéralement harcelés par les habitants de Haapape (Mahina). D’esprit pratique et pour mettre un peu d’ordre dans le commerce anarchique qui s’était instauré, Cook fit dresser près du camp un poste spécial destiné aux échanges.

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Source :

Venus Fort, Erected … during the Observation of the Transit of Venus at Otaheite from A journal of a voyage to the South Seas by Sydney Parkinson. London, 1784, Hand coloured print in bound.
Illustration 1 : Tobin, the observatory, Point Venus 1792
Illustration 3 : Plan du Fort Vénus


2017-09-30T17:17:44+00:00 Categories: Fortification, Mahina, Pointe Vénus, Tahiti|
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