Si Papeari est renommé pour ses fleurs et son jardin botanique, c’est en grande partie grâce à un américain, Harrison Willard Smith (1872 1947), passionné par la botanique.

Smith arrive à Tahiti en 1919, à l’âge de 37 ans, où il savait d’une précédente visite, qu’il trouverait à Papeari un sol et un climat idéal pour créer le jardin tropical dont il rêvait. Par des achats judicieux, il finit par devenir propriétaire d’un domaine de 137 hectares où il planta petit à petit des centaines de variétés de fleurs et d’arbres exotiques qu’il faisait venir à grands frais et avec bien des difficultés des régions tropicales d’Amérique, d’Asie et d’Afrique. Un grand nombre des arbres et des plantes de ce jardin botanique sont utilitaires et ont été introduits par Harrison Smith.

Avant sa mort, en 1947, il légua son jardin à son ami Jean Marie Boubée, botaniste lui aussi. Mais la charge était trop lourde et le jardin a été laissé à l’abandon.

Cornelius Crane se porte acquéreur mais étant américain, l’administration le contraint à faire une donation d’une partie du jardin à la Polynésie française à sa mort. En 1952, Cornelius Crane achète le domaine et embauche un intendant germanique, le conte Karl de Swenburg et un jeune professeur de l’Ecole des frères, Talo Pambrun. Rapidement le jardin botanique retrouve son éclat.

Le gouvernement de la Polynésie française récupère donc, au décès de Cornelius Crane, 18 hectares en bord de mer qui constituent le jardin botanique actuel. L’association Harrison Smith, longtemps dirigée par Louise Carlson est chargée de sa gestion. Plusieurs directeurs se succèdent dont le botaniste Michel Guérin, qui apporta sa touche en créant une collection de palmiers.

Un site pas protégé

L’inscription de ce site comme site protégé a été demandé une première fois en 1964, sans suite, et une seconde en décembre 1999 également sans suite. Un ambitieux programme de réaménagement du jardin botanique Harrison Smith a été proposé par le paysagiste Pierre-Yves Jorcins en 1998, mais n’a malheureusement jamais été concrétisé.

Depuis 2005, la gestion du jardin est confié à l’établissement public EGAT qui gère le domaine d’Atimaono. Malheureusement, cet organisme s’occupe surtout du golf et le jardin est petit à petit abandonné.

Pour les Journées de l’Arbre, Tahiti Heritage et la Direction de l’Environnement ont réalisé un flyer sur le parcours du jardin botanique de Papeari, que vous pouvez télécharger sur le lien suivant : Parcours du jardin botanique de Papeari

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Source :

Olivier Babin


2016-12-19T10:41:59+00:00 Categories: Jardin botanique de Tahiti, Tahiti, Teva I uta|
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