Un couvent, pour les jeunes filles des Gambier.

Le couvent de Rouru, créé par le Père Cyprien, témoigne de « l’effort de la mission pour la promotion des femmes aux Gambier ». Au temps de sa splendeur il abritait 150 personnes, femmes, jeunes filles et enfants qui vivaient en communauté. On accédait à cette vaste propriété, fermée de murs et contenant plusieurs corps de bâtiments séparés et indépendants, par une belle allée d’orangers, le chemin des sœurs, qui conduit à un portail monumental. L’enclos est grand et ombragé d’arbres à pain. A gauche en rentrant, se trouve un bâtiment abritant la chapelle Saint-Agathe, bénite en 1850, et l’infirmerie. Plus loin au milieu de l’enclos se situait la maison des religieuses qui comportait une grande salle de chapitre pouvant aisément contenir soixante religieuses et leurs hôtes de passage, et une chambre commune.

Le pensionnat

Au fond à gauche de l’enclos du couvent, se trouvait le pensionnat, une grande bâtisse en pierres de 20 m de longueur, qui servait principalement de dortoir (photo 2 ) et une bâtisse plus petite, lingerie ou remise. Dans un coin, se trouve les vestiges d’une dizaine de cabinets en dur avec des murs en pierre, aux sièges percés en pleine pierre. Les sœurs avaient le droit à un certain confort. Quelques feuilles vertes agrémentent ce « petit coin » très typique, et très aéré. (photo 3)

Une étrange fosse

Au fond de l’enclos se trouve cette étrange fosse rectangulaire aux extrémités arrondies. Ni les écrits du Père Laval, pourtant prolifiques, ni la tradition orale n’a permis de préciser sa destination. Plusieurs hypothèses plus ou moins contestables ont été évoquées :

  • une grande fosse à ma, utilisée comme garde manger pour conserver le uru fermenté pour l’ensemble des pensionnaires du couvent ;
  • un bassin pour récolter l’eau provenant des bâtiments ;
  • une fosse septique pour recevoir les eaux usées des toilettes.

Le mystère demeure.

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Source :

LAVAL Mémoires pour servir à l’histoire de Mangareva. Société des Océanistes 1968 p CXV et 581
FENELON, Service de l’Urbanisme 1971 Patrimoine architectural antérieur à 1900 (ROU 01)
Frère SOULIE : Mon clocher à Mangareva.


2016-10-20T08:08:16+00:00 Categories: Bâtiment historique, Gambier, Mangareva, Patrimoine religieux, Rouru|
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