A Afareaitu sur l’île de Moorea, vivait un grand prêtre, Tenuupanai. Celui-ci, avait prédit que l’île soeur perdrait son véritable nom Tainuna qui serait remplacé par Aimeho. Il avait également dit que la plus haute montagne de son île ne s’appellerait plus Mou’a Tea mais Mont Tohiea. 

Quel héritier choisir, son fils ou sa fille ?

Un jour, le roi de Afareaitu eut des jumeaux, une fille qui était né la première et un garçon juste ensuite. Dans les familles royales polynésiennes, l’aîné des enfants succède à son père sur le trône. Mais cela était un choix difficile à faire pour le Roi, car sa fille était le premier enfant alors que dans la logique de la nature des coutumes l’aîné des garçons possèdera le trône. Pour cela le Roi décida de les élever différemment.

  • Son fils était élevé par l’un des grands pi’imato de Eimeo, le frère du Roi. Le jeune homme lui apprit à escalader une montagne et les secrets pour embaumer les morts.
  • Sa fille, par contre était élevée par Mataura, un autre prêtre, qui lui enseigna les secrets de la télépathie et de la connaissance de la nature.

Plus les années passèrent, plus les jumeaux grandirent et plus la décision du Roi était difficile à venir puisque les jumeaux étaient tout deux héritiers. Il demanda alors au grand prêtre Tenuupanai de l’aider à trouver une solution au problème.

Une épreuve pour les départager, escalader le mont

C’est alors que Tenuupanai lui dit : « J’ai trouvé la solution, ô Roi ! Puisqu’ils sont nés en même temps défions-les et nous verrons qui des deux enfants deviendra votre héritier. Ils auront alors à escalader la plus haute montagne de notre île. Le premier qui y arrivera aura le trône ». Le Roi savait que son fils savait escalader la montagne et que ses chances de réussir étaient grandes.

Le jour du grand défi arriva, le peuple face à la montagne attendait avec impatience le départ. Deux des pi’imato du Roi fut envoyés au sommet.

Le Roi avait réuni ses enfants et dit à chacun :

« Toi mon fils, tu escaladeras la montagne de face car tu en a l’expérience et toi ma fille, tu prendras la crête gauche. Le premier de vos deux qui arrivera au sommet sera mon successeur. Le départ vous sera donné par vos tambours au son différent qui vous suivront et nous permettront de connaître votre position. Quatre spécialistes de l’escalade grimperont sur les crêtes de la montagne et signaleront l’avance de chacun »

Le grand défi

Le départ est finalement donné par le Roi. Chacun des enfants prirent leur chemin. La fille grimpa le côté le plus long et facile alors que celui du fils était le plus court mais dangereux et presque inaccessible. La sœur progressa rapidement et le frère utilisa deux bois en forme de piton et progressa rapidement mais durement. Le soleil était haut dans le ciel, il ne restait plus que la moitié à escalader. Le jeune homme s’arrêta un moment. Devant lui petit à petit la falaise devenait lisse et raide.

La soeur, voyant son frère prendre de l’avance communiqua par télépathie avec Pai. Elle lui demanda de lancer sa lance sur son frère. Tenuupanai fit alors dévier la trajectoire de sa lance pour que le jeune homme ne soit pas frappé. La lance frôla la montagne, heurta la montagne qui se trouvait derrière et la troua pour continuer sa trajectoire jusqu’à l’île de Maiao.

Le bruit de ce choc terrible provoqua un grondement de tonnerre. Le garçon eut peur de l’énorme bruit, il perdit l’équilibre et tomba inanimé jusqu’au pied de la montagne, alors qu’il était presque arrivé au sommet. Le Roi et son peuple observèrent la chute du jeune homme pendant que la jeune fille continuait à grimper jusqu’à atteindre le sommet. Elle fut donc proclamée Reine.

Il reste encore, de nos jours, un petit bassin rempli d’eau, au sommet du Tohiea, trace laissée par la lance du tahu’a.

Monts Tohiea et Mou’a Puta

Par ce terrible accident, le Roi déclara au peuple en regardant la montagne :

« Mon fils est mort ici alors désormais, tu ne t’appellera plus Mou’a Tea mais Tohi’ea » (Tohivea ou Tohiea)
Ensuite il de tourna vers la montagne percée et dit : « Par le bruit que tu as fait tu ne t’appelleras plus Mou’a Muhu mais Mou’a Puta ».

Et jusqu’à nos jours ces montagnes s’appellent ainsi.

Castilleja arvensis, le pinceau indien

Une belle fleur sauvage appelée Pinceau indien, originaire d’Amérique centrale, est naturalisée sur le mont Tohiea sur l’île de Moorea. Elle est appelée en anglais field Indian paintbrush (pinceau indien) d’après une vieille légende indienne,

Pinceau indien. Castilleja arvensis. Photo Chantal Tahiti iti

Pinceau indien. Castilleja arvensis. Photo Chantal Tahiti iti

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Source :

Charles Manutahi. Moorea. Légende contée par Tetuarii à Papai, 2ème Maire de Afareaitu (Moorea), à son fils adoptif Charles T. Manutahi.
Ass. Te Ati Matahiapo Nui Aimeho Nei, Moorea d’autrefois. Ed. Le Motu 2006

2017-12-23T16:37:06+00:00 Categories: Afareaitu, Légendes des îles du Vent, Moorea|
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