Quel bel arbre  mais aux vertus redoutables. Petit arbre fréquent des plaines côtières et des vallées, en lisière de forêts, L’Hotureva ou plus simplement Reva, est parfois planté aujourd’hui pour ses qualités ornementales, grâce à ses belles fleurs blanches odorantes.

Le

Hotureva est une plante toxique, dont le fruit était utilisé comme poison de pêche. A petites doses, l’écorce, les feuilles et le latex sont des purgatifs mais le fruit est un poison violent qui referme de la cerbère entraînant l’arrêt du cœur. Autrefois, il servait à endormir les victimes des sacrifices humains. Cet arbre, sacré, est souvent associé à certains marae.

Le nom latin Cerbera vient de Cerbère, le chien à trois têtes et à queue de dragon, qui gardait le monde des Enfers dans la mythologie grecque. (illustration)

La chaire de la cathédrale Saint-Michel de Rikitea (Gambier) est en bois de Hotureva incrusté de nacres (photo 2)

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Source :

PETARD Plantes utiles de Polynésie. – GUERIN Michel.

2016-10-20T08:08:37+00:00Categories: Gambier, Jardin botanique de Tahiti, Mangareva, Plante|