Le ficus benjamina est originaire du sud de l’Asie et a été introduit en Polynésie comme arbre d’ombrage. Des racines adventives descendent des branches de tous côtés, quelques unes s’arrêtant à mi chemin et d’autres allant jusqu’au sol pour y former de nouvelles bases à l’arbre, ce qui lui donne l’aspect d’une quantité de cordes tombant des branches. Petit à petit, ces racines prendront corps et remplaceront le cœur de l’arbre actuel qui dépérira.

Les bourgeons sont recouverts de gaines blanches d’où sortent des feuilles d’abord vert pâle puis vert foncé lorsqu’elles atteignent leur taille définitive. Le feuillage est toxique et sa sève peut être irritante.

Le Banian est différent des autres arbres, car il pousse en quelque sorte du haut vers le bas, en lâchant ses racines aériennes qui à leur tour deviennent de nouveaux arbres intimement liés les uns aux autres. C’est probablement pour cette raison qu’on a récemment baptisé un certain type de réseau d’ordinateur du nom de « Banian ».

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2013-08-23T20:41:26+00:00 Categories: Flore de Tahiti, Iles du vent, Jardin de l'assemblée, Papeete, Tahiti|
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